中国的麒麟

 “麒(qí)麟(lín)”在日语里读作キリン,而动物キリン在汉语里是“长(cháng)颈(jǐng)鹿(lù)”。

 “麒麟”在中国是象征吉(jí)祥(xiáng)神(shén)兽(shòu)。传说中,麒麟有狮子的头,鹿的角,老虎的眼睛,麋(mí)鹿(lù)的身体,龙的鳞(lín)片(piàn),牛的尾巴,呼吸可以喷出火焰,叫声如同雷(léi)鸣(míng)

 麒麟被古人视作神灵,凡是麒麟的出现都预示着祥(xiáng)瑞(ruì)太(tài)平(píng)。那么,为什么今天的日语里麒麟又有长颈鹿的意思呢?

 一种说法是,在中国明朝的永(yǒng)乐(lè)十二年(1414年),郑(zhèng)和(hé)的船队航行到孟(mèng)加(jiā)拉(lā),带回了两只孟加拉国进(jìn)贡(gòng)的长颈鹿。皇帝认为这是祥瑞的象征,想以此显示自的功(gōng)绩(jì)。 当时阿(ā)拉(lā)伯(bó)语(yǔ)中长颈鹿叫 giri,从没见过长颈鹿的中国人根据这个发音,认为长颈鹿就是传说中的“麒麟”。

 于是一直到今天,日语中仍将长颈鹿称作麒麟,中国南部的方言闽(mǐn)南(nán)语(yǔ)也将“长颈鹿”称作“麒麟鹿”。

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【重点单词】

麒(qí)麟(lín):古代の伝説上の動物

长(cháng)颈(jǐng)鹿(lù):キリン

吉(jí)祥(xiáng):めでたい,縁起がよい

神(shén)兽(shòu):霊獣

麋(mí)鹿(lù):シフゾウ

鳞(lín)片(piàn):鱗のかけら

雷(léi)鸣(míng):雷鳴

祥(xiáng)瑞(ruì):めでたい印,瑞祥,吉兆

太(tài)平(píng):太平である,平穏である

永(yǒng)乐(lè):明の永楽帝の元号

郑(zhèng)和(hé):中国明代の武将。軍功をあげて重用され、1405年から1433年までの南海への7度の大航海の指揮を委ねられた。

孟(mèng)加(jiā)拉(lā):ベンガル

进(jìn)贡(gòng):貢ぎ物を献上する

功(gōng)绩(jì):功績

阿(ā)拉(lā)伯(bó)语(yǔ):アラビア語

闽(mǐn)南(nán)语(yǔ):ビン南語